Le Sri Lanka en 2018, tu en as pensé quoi de ce 9ème voyage ?

Ayubowan à tous !
 
En mai 2018, je suis retournée au Sri Lanka pour la 9ème fois… 9ème fois en 10 ans et pourtant, je continue de découvrir plein de choses nouvelles dans ce pays que j’aime tant ! Parfois, je me demande comment est-ce possible de ne pas avoir encore fait tout le tour de l’île ? Car vous savez, il me reste encore plein d’endroits à découvrir, c’est ça le pire ! Ou le mieux en fait 😉
 
Alors voici un petit topo sur mon voyage au Sri Lanka en 2018 ! Cet article fait écho à celui de mon voyage au Sri Lanka en 2017 que vous pouvez (re)lire 😉
 
>> Les hébergements 2018 au Sri Lanka, dont ceux testés pendant mon voyage, sont par ici ! <<
 

 

Le Sri Lanka en 2018 : à la découverte du Nord !

 
En arrivant au Sri Lanka au début du mois de mai, la première sensation est toujours identique à celle des précédents voyages : je me sens arrivée à la maison !
 
Je sens d’entrée de jeu que ce voyage va être différent… Et oui, pour la première fois, je vais découvrir le Nord du pays ! Ce Nord qui a beaucoup souffert pendant la guerre et qui gagne à être connu comme le reste de l’île.
Donc après une escale à Anuradhapura et à Nilaveli (où j’ai plongé pour la première fois au Sri Lanka), me voici sur la route du Nord. La météo change, laissant place au soleil vs. les nuages de la mousson, et des villes nouvelles apparaissent. Vavuniya, Kilinochchi, Elephant Pass avant d’arriver à la grande Jaffna ! Je rentrerai plus dans le détail dans des articles prochainement.
 
Mes impressions sur la découverte de cette région tamoule sont très très bonnes ! Les gens sont hyper accueillants, même avec Rohitha qui est cinghalais et qui appréhendait un peu à cause de la guerre passée. Les Sri Lankais du Nord sont adorables, aidant, il n’y a aucune différence avec le reste du pays.
 
Ensuite, j’ai beaucoup aimé cette région pour plusieurs choses :
  • Tout d’abord, il n’y avait pas grand monde ! Et ça, il faut se l’avouer, ça fait plaisir aussi… J’ai eu la sensation de retrouver le Sri Lanka de 2008 par endroits et de découvrir des endroits uniques.
  • Le mélange des religions : dans le Nord, on va croiser des églises ouvertes, des temples hindous et bouddhistes, des mosquées. Tout ce petit monde cohabite bien comme il faut et il y a plein d’endroits à visiter !
  • L’authenticité des lieux : malgré les cicatrices du passé, encore visibles en dehors des grands axes routiers, on sent que la région Nord a gardé les traditions tamoules.
Franchement, j’aurais pu y passer 5 jours facilement… Avec seulement 3 jours, c’était trop peu ! Bon, ça donne un bon prétexte pour y retourner en même temps ! 🙂
 
Un temple hindou à Jaffna au Sri Lanka
 
 

Le Sri Lanka en 2018 ou la modernisation du pays qui se poursuit gentiment

 
Le Sri Lanka continue sa mutation commencée il y a quelques années. Les routes sont de plus en plus en bon état, surtout sur les axes fréquentés par les touristes. On y roule vraiment plus confortablement même si la conduite reste dangereuse à cause de ces bus dingos !
 
Les routes au Sri Lanka en 2018
 
Dans la région Nord, où beaucoup de villes sont reconstruites depuis la fin de la guerre, les bâtiments sont modernes et hauts. Alors on se détend, ce ne sont pas les tours du quartier de La Défense à Paris ni celles de Manhattan. 😉 Mais il y a pas mal d’immeubles de 3-4 étages ! Ce qui est très haut pour le Sri Lanka 😉
 
A Colombo également, la ville se modernise à fond en construisant des tours, des axes routiers, etc. Et elle ressemble vraiment à une grande ville asiatique. Ce qui lui retire tout son charme… Colombo n’est pas représentatif du reste du Sri Lanka à mon sens et si vous n’avez que 2 ou 3 semaines sur place, vous pouvez passer votre chemin, bien que cette ville ne soit pas inintéressante, elle n’est cependant pas indispensable à visiter. Mais pareil, je vous en parlerai plus longuement dans un prochain article.
 
La modernisation se voit aussi par une occidentalisation du pays, sur la nourriture… Pizza Hut a vraiment pris ses quartiers un peu partout au Sri Lanka ! Ça me fait toujours un peu bizarre de croiser cette chaîne en dehors de Kandy et Colombo…
Du coup, la modernisation déborde parfois à cause de l’essor du tourisme… Même si on ne se marche globalement pas dessus (et encore moins hors saison), je crois qu’il faut définitivement que je fasse mon deuil du Sri Lanka quasiment vide et à 95% local en 2008 !
 
 

Le Sri Lanka en 2018 : un tourisme qui continue de se développer

 
Le tourisme au Sri Lanka grandit grandit grandit ! Alors ce qui est chouette car ça donne pas mal de travail aux locaux, et ça nous permet, à nous voyageurs, d’avoir une offre d’hébergements plus diversifiée et accessible pour tous les budgets. On peut vraiment dire aujourd’hui, qu’il est très facile de voyager au Sri Lanka !
 
Cependant cependant… Dans certains endroits, trop c’est trop… Je pense à Ella (et le train qui mène jusqu’à cette ville), à Mirissa, à Unawatuna (bon pour cette ville, c’était déjà le cas depuis un certain nombre d’années) et même à ma douce Tangalle, dans le quartier de Medaketiya.
 
Trop d’hébergements, trop de restaurants, trop de sollicitations, trop de beach boys, trop de touristes concentrés au même endroit au final. Alors oui, ces villes sont du coup hyper pratiques pour les voyageurs … Mais pour l’aspect local, il faut s’en éloigner un peu, sortir du centre-ville pour pouvoir retrouver l’authenticité et le charme de ces endroits. Ce qui n’est pas trop difficile à faire si on s’en donne la peine 😉
Heureusement que les paysages de ces lieux ne sont quant à eux pas encore trop trop dénaturés dans l’ensemble. Et oui, cela s’appelle être victime de son succès je crois… 
 
En tous les cas, je vous rassure, il reste très facile de trouver des endroits paisibles, encore locaux et accessibles au Sri Lanka ! Il suffit de sortir un petit peu des parcours traditionnels, de s’éloigner parfois d’une dizaine de kilomètres seulement pour trouver ce qu’on est venu chercher au Sri Lanka.
 
La péninsule Nord de Jaffna au Sri Lanka
 
 

Est-ce que j’aime toujours autant le Sri Lanka en 2018 ?

 
Mille fois OUI !! Et j’ai hâte d’y retourner ! Ce pays grandit, évolue et il a plein de découvertes à offrir ! L’accueil y est toujours aussi gentil, souriant, plaisant. Les moments de partage sont présents et le pays ne perd pas son identité. Il y en a pour tous les goûts, pour tous les budgets, ce n’est pas si loin de la France. Franchement je ne vois pas meilleur compromis vacances pour un pays asiatique !
 
Cette fois-ci, je suis vraiment tombée sous le charme de la péninsule de Jaffna et sous celui de Nilaveli pour sa tranquillité et ses fonds marins. J’ai aussi confirmé mon amour pour Kandy, enfin la région de Kandy qu’on peut facilement faire hors des sentiers battus !
 
Rencontre à Colombo avec Tongs et Sri Lanka en 2018
 
Le quartier de Medaketiya à Tangalle m’a déçu à cause du trop plein du développement touristique comme je le disais plus haut… Je n’ai pas franchement apprécié de voir les beach boys, sentir la weed un peu trop souvent dans le quartier, ne plus voir une seule habitation qui ne soit pas un lieu pour les touristes… Mais heureusement, juste à côté, à Madilla, Goyambokka, Rekkawa, et tous les autres sont bien + calmes et locaux. A Patini Bungalows chez Séverine par exemple, j’étais vraiment au top et tranquille 🙂
 
Bon pendant ce voyage au Sri Lanka en 2018, je me suis aussi rendue compte que je vieillissais un peu… J’avoue que je n’ai pas rechigné à dormir parfois dans des hôtels un peu + chers mais un peu + confortables… Après 10 ans de backpacking, je ne dis pas non à alterner les guest houses avec un hôtel assez sympa… Et puis comme on est au Sri Lanka, les prix sont tout de même raisonnables !
 
Pour conclure, comme je le disais en introduction, 9ème voyage et pourtant… Certains endroits comme Mannar, Kalpitiya, les Knuckle Range, Passikudah, Batticaloa, et bien d’autres encore, me sont encore inconnus au bataillon ! Autant vous dire, que vous n’avez pas fini de me voir vadrouiller au Sri Lanka pour faire vivre le blog 😉
 
Et vous alors, vous en avez pensé quoi du Sri Lanka en 2018 ?
 
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