L’histoire de Mihintale : l’origine du bouddhisme au Sri Lanka

Ayubowan to all!
 
When you walk around the Anuradhapura region , you can discover the site of Mihintale, the birthplace of Buddhism in Sri Lanka . Indeed, this is where this religion-philosophy originated in the country. I had a real favorite for the place.
 
Except that if we look for its history in order to fully understand the temples that we discover on this incredible site, it can be summarized mostly to 3-4 poor lines in guides or on websites.
 
So I appealed to Rohitha , my “Sri Lankan dad”, who knows the Buddhist religion of his country by heart. Indeed, his own father was a recognized teacher of this religion and he passed on his knowledge to Rohitha.
 
Then I share a little bit of this Buddhist heritage (in agreement with Rohitha, I give you his version ;-)) telling you the arrival of religion in Sri Lanka, Mihintale.
 
 
 

The story of Mihintale: when a hunting party does not go as planned

 
Mihintale is considered the first city where Buddhism settled in Sri Lanka. There was no religion before, only some mystical beliefs about nature (still practiced today by the Veddas).
 
In -247 BC, King Devanampiya Tissa of Anuradhapura is hunting deer, one of his favorite pastimes. As he follows a deer while hunting, he hears someone call him by his own first name, “Tissa, Tissa!”.
The king is very surprised, for no one dares to call him that. He sees 7 people at the top of a large rock.
“But who are you ?” Asks the king to these strangers.
 
One of the individuals then appears: his name is Mahinda, son of the great Buddhist emperor Ashoka. He came from India.
 
Mahinda tells the king that he is a Buddhist and that he is coming to help him. Indeed, he knows karma and can explain to him what it is.
 
rocher-mihintale 
 

Mahinda and his first Buddhist speech in Sri Lanka

 
Then Mahinda allows himself to ask a question to the king, in order to test his intelligence before continuing his conversation: “Can you tell me what this tree is?” Located next to them.
The king replied that he was a mango tree. Mahinda then asks if other trees are around them.
“Bien évidemment, il y en a plein d’autres” répond le roi.
Puis Mahinda lui demande si hormis ce manguier et les autres manguiers, si le roi voit d’autres arbres. Ce dernier répond que oui, mais que ce ne sont pas des manguiers.
Alors le moine lui pose une dernière question : “Hormis les autres manguiers et les autres arbres, voyez-vous d’autres arbres ?”.
Le roi lui répond alors qu’il y a “ce manguier” en lui montrant l’arbre initial situé à côté d’eux. Le test est réussi.
 
Puis Mahinda lui demande si le roi a des proches, des amis. Tissa répond par l’affirmative. Mahinda lui demande alors : “si vous n’aviez pas vos proches, qui auriez-vous dans votre vie ?”.
Le roi répond qu’il n’aurait alors que lui-même.
 
Enfin, Mahinda lui pose une dernière question : “Aimez-vous votre vie ?”. “Oui bien sûr”, lui répond le roi.
 
Le disciple lui montre alors le chevreuil que le roi chassait. Il lui explique cet animal aime aussi sa vie et que s’il essaye de le tuer, la bête va fuir. Et s’il fuit, il n’aura plus “ses proches” et donc il sera seul.
 
Mahinda ajoute : “Tout le monde a besoin de son indépendance donc personne ne peut tuer ou détruire simplement pour passer le temps”.
Ceci est alors le bouddhisme : faire de bonnes choses, c’est avoir un bon karma. Et inversement.
 
Toute cette discussion se passa sur le site de Mihintale, où se trouve aujourd’hui le fameux manguier et le dagoba Ambasthale.
 
Buddha-sous-mango
 
 

Et Mihintale est devenu le berceau du bouddhisme au Sri Lanka

 
Suite à cette conversation, le roi est conquis par le bouddhisme. Il invite alors le moine Mahinda dans son palais et convie des habitants de la région pour écouter la philosophie bouddhiste.
 
Les locaux adhèrent et beaucoup deviennent moines. Le bouddhisme est entré au Sri Lanka.
 
C’était un soir de pleine lune pendant le mois de juin. C’est ainsi que lors de la fête bouddhiste de Poson (qui se passe en juin, célébrant l’arrivée du bouddhisme dans au Sri Lanka), Mihintale est devenu un vrai lieu de pèlerinage pour les croyants.
 
Et désormais si vous vous promenez à Mihintale, vous pourrez remarquer qu’il y a beaucoup de manguiers et vous pourriez croiser facilement des chevreuils qui vivent en toute quiétude 😉
 
Buddha-giant-Mihintale
 
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